סימנים של אהבה: קהילת החירשים וכבדי השמיעה בעפולה התחדשה במועדון חדש שנפתח במרכז העיר, במבנה מתחת לבמת המופעים ב'פארק הרכבת'. כידוע, קהילת החירשים כוללת כ-40 חירשים וכבדי שמיעה שעד כה נאלצו להיפגש בספריה עירונית והיו תלויים בשעות הפעילות של הספרייה. לפני מספר חודשים פנו נציגי הקהילה לאלקבץ וביקשו שיסייע להם בהקמת מועדון חדש, נגיש ומרכזי שלא יהיה מוגבל בשעות הפעילות.

אירוע פתיחת המועדון (צילום: דוברות עיריית עפולה)

אלקבץ הנחה את מנכ"ל העירייה שלום שלמה לקדם את הנושא וכדי להדגיש את החשיבות של נושא ההנגשה וקידום שוויון לבעלי מוגבלויות, החליטו כי המועדון יוקם ממש במרכז העיר, בדיוק כפי שחלמו נציגי הקהילה. המועדון שופץ וחודש באמצעות צוותים של אגף חזות העיר והושקעו בו כ-100 אלף שקלים שכללו שיפוץ, צביעה והקמת תקרה חדשה, רכישת ריהוט חדש, ציוד חדש הכולל טלוויזיה, מחשב ורשת אינטרנט ואפילו שלט חדש שנתלה בכניסה למועדון.

לפני כשבוע נערך טקס חנוכת המבנה, שתורגם לשפת הסימנים כמובן, בהשתתפות ראש העיר אלקבץ והמנכ"ל שלמה. מנהלות המועדון, כוכבה אלימליח ושירן רובי-בראזני הודו לשניים בחום וציינו כי מעתה יוכלו חברי הקהילה ליהנות יותר שעות ממפגשים הן במועדון והן מחוצה לו בהרצאות, טיולים ואפילו, תתפלאו, ממסיבות ריקודים. "חברי הקהילה אוהבים מאוד מוזיקה אותה אנחנו שומעים באמצעות הוויברציות של הסאונד ומעתה נוכל ליהנות גם מזה, דבר שלא התאפשר לנו במקום הקודם בספריה", אמרו המנהלות.

"בנינו מקום טוב, נגיש וקרוב מבחינת תחבורתית ממש צמוד לפארק כך שתוכלו ליהנות מפעילות בתוך המבנה ומחוצה לו", אמר המנכ"ל שלמה לחברי הקהילה. ראש העיר אלקבץ הוסיף ואמר: "חברי הקהילה ביקשו שיהיה נגיש ומרכזי. אז כדי להראות עד כמה אנחנו מייחסים חשיבות לנושא הענקנו את המקום המרכזי ביותר בעיר. אין יותר מרכזי מזה".