הפועל עפולה העפילה הערב לרבע גמר גביע המדינה לאחר שניצחה במגרשה הביתי את מ.ס אשדוד מליגת העל בתוצאה 1:3. לעפולה כבשו נתנאל גולדמן, דני גרופר ודור כוכב.

צילום: שרון צור

צילום: שרון צור

לפני ארבע שנים עפולה גם העפילה למעמד רבע הגמר, אותו עברה אחרי ניצחון בשני משחקים על מכבי פתח תקווה. אך בחצי הגמר הובסה בתוצאה 0:7 על ידי הפועל באר שבע.

היו"ר עמיר נוי מרוצה: "אנחנו שמחים על הניצחון. במשך כל 90 הדקות לא נפלנו מאשדוד. התוצאה אפילו לא משקפת את המציאו על הגרש. השחקנים נתנו את הנשמה. מהתחלת המשחק הם שיחקו במטרה לעלות לשלב הבא. הקבוצה הזו מגובשת והמקום שלה ברבע הגמר מוצדק לחלוטין".

צילום: שרון צור

צילום: שרון צור

צילום: שרון צורצילום: שרון צור

צילום: שרון צור

מנכ"ל הקבוצה יוסי כהן: "צריך לעכל מה שהיה במשחק הזה. אני מאושר באופן אישי שהצלחנו להביא שקט לשחקנים כדי שיוכלו לבוא לידי ביטוי על המגרש. החבר'ה האלה זו חבורה של גברים. זה לא דבר קל לשחק מול קבוצה מליגת העל ולתת פייט שווה. בהרבה חלקים במשחק גם היינו הרבה יותר טובים ומסוכנים ליד השער. נצוות המקצועי הכין את השחקנים בצורה הכי טובה שיש".

מאמן הקבוצה יגאל אנטבי אמר לשחקניו לפני המשחק: 'יש לי חמישה גביעים כשחקן. אני רוצה גביע ראשון כמאמן".

צילום: שרון צור

צילום: שרון צור

צילום: אלבום פרטי

בעפולה הצטיינו במשחק הקשר אדריאן רוצ'ט והחלוץ דור כוכב. האחרון נמצא בתקופה מצוינת ומשפיע מאוד על התוצאות של הקבוצה.