הפועל מגדל העמק עלתה שלב במסגרת גביע המדינה לאחר שניצחה הערב בבית שאן את בקה אל גרבייה בתוצאה 1:2 לאחר הארכה. הקשר אופק מלול כבש את השער הראשון לזכות מגדל העמק ואת שער הניצחון כבש החלוץ אביב כהן. יש לציין כי בקה אל גרביה, המודרכת על ידי המאמן אבי סבג, נחשבת לפייבוריטית לעלות העונה לליגה הלאומית.

אביב כהן ואופק מלול (צילום: דוברות הפועל מגדל העמק)

על הקווים של מגדל העמק עמד היום עוזר המאמן מוטי קריספיל, שכן המאמן אילן סויסה לא יכל להיות נוכח בשל סיבות רפואיות. סויסה היה מעודכן כל העת בנעשה במשחק.  

"הניצחון מוקדש לאילן סויסה", אמר עוזר המאמן מוטי קריספיל, "הניצחון היום הוא תוצאה של עבודה קשה. לא היינו מבריקים, אבל עמדנו נכון, סגרנו נכון בהגנה ויצאנו כמו שצריך להתקפות מעבר. זה היה משחק הכנה מצוין לקראת המחזור הראשון ביום שישי בבית נגד מכבי צור שלום".

יצוין כי קריספיל ניהל מצוין את המשחק. הגיב נכון למהלכים של היריבה ועשה את החילופים שהשאירו את הקבוצה רעננה ובקצב הנכון.

מי הצטיין במשחק? האחד והיחיד הקשר אופק מלול. הוא לא רק כבש שער, אלא גם הציג משחק הקרבה בלתי מתפשר, נחישות, התמדה ומנהיגות. עוד שיחקו טוב הבלם הוותיק עידן ויצמן. דקות טובות היו גם למחליף דולב בורה.