הפועל עפולה מארחת היום, שלישי, את בני יהודה תל-אביב במשחק הראשון של רבע גמר גביע המדינה. עפולה תנסה להציג תוצאה טובה בכדי להגיע לגומלין, בעוד כשלושה שבועות, עם סיכוי לעבור שלב ולהעפיל בפעם השנייה בתולדותיה לשלב חצי גמר גביע המדינה.

חוגגים. יחגגו גם היום (צילום: שרון צור)

זה לא סוד שבני יהודה מגיעה למשחק בעפולה קצת חסרת ביטחון, שכן הכתומים נמצאים בתקופה לא טובה בליגה לאחר מכירתו של החלוץ הבכיר, ירדן שועה, למכבי חיפה. קבוצתו של המאמן יוסי אבוקסיס כבר רושמת ארבעה משחקים בלי ניצחון והפלייאוף העליון שנראה עד לא מזמן כמובטח, כעת נמצא בסכנה.

מנגד החבורה של יגאל אנטבי מגיעה במומנטום מצוין למשחק כשהיא רושמת תשעה משחקים ללא הפסד ולאחר תוצאת תיקו דרמטית ביום שישי שעבר נגד הפועל קטמון, שהשאיר את עפולה קרוב מאוד לחבורת הצמרת בלאומית.

"מצפה לנו משחק חשוב מאוד. זה משחק ראשון משני מפגשים אז כמובן שהתוצאה שנשיג מאוד חשובה לגבי המשחק השני. מבחינתנו אנחנו נבוא ונעשה הכל על מנת להשיג תוצאה טובה". אמר מאמנה של הפועל עפולה יגאל אנטבי והוסיף: "חשוב מאוד לא לספוג על מנת שיהיה לנו סיכוי טוב בגומלין. בני יהודה זו קבוצה שיש לה שחקנים מאוד מסוכנים ואיכותיים בחלק ההתקפי ושמנו את הדגש על זה באימונים. אפילו שהם נמצאים בתקופה פחות טובה, זה לא אומר כלום לגבי הגביע שזה משחק אחר לגמרי".

על התחושות במועדון לקראת המשחק אמר: "יש התרגשות כי בכל זאת זה משחק נגד קבוצה בכירה מליגת העל. אבל מה שחשוב זה שהחשקנים יבואו בפוקוס ומוכנים להשיג את המטרה".

כשחקן זכית ב-4 גביעים יש כבר חלומות לפגוש את הנשיא גם כמאמן?

"תמיד לחלום זה טוב, אבל צריך להיות ריאליים כי יש לנו דרך ארוכה עד לשם. כשחקן הפועל יצא לי לקחת גביע גם נגד הפועל אשקלון שהייתה בלאומית וגם נגד בית"ר שמשון רק אחרי שניצחנו בפנדלים אז נוכחתי לדעת שהכל אפשרי". 

יגאל אנטבי  (צילום: שרון צור)

אבוקסיס יחסר במשחק את קרלוס קוויאר הפצוע ואיסמעיליה סורו שהורחק במשחק בשבת נגד בית"ר ירושלים מי שכן אמור לשחק וככל הנראה יערוך את הופעת הבכורה שלו בבני יהודה יהיה הסלובקי יאקוב סילבסטר שהצטרף השבוע לקבוצה.

מנגד אנטבי יאלץ להסתדר שוב ללא מספר שחקני מפתח בכירים כאשר עידן דוד ונועם גמון עדיין פצועים  ואילו אורי צעדון וגיזי דורבור יחסרו בשל צהובים, כשגם שיתופו של ערן אזרד מוטל בספק מאחר והוא אינו כשיר במאת האחוזים. בעקבות החיסורים הרבים כפי שמסתמן כעת תומר סוויסה וגרגץ יוריצה שחוזרים מפציעה ישולבו במשחק.