הפועל עפולה בדרך לליגת העל. נציגת בירת העמק העפילה למקום השני בליגה הלאומית לאחר שהביסה את יריבתה בצמרת הפועל אשקלון בתוצאה 1:4. עפולה עלתה למקום השני גם בזכות תוצאת התיקו 0:0 במשחק בין הפועל כפר סבא להפועל נצרת עילית.

שחקני עפולה חוגגים (צילומים: שרון צור)

יגאל אנטבי ויוסי כהן

חניכיו של המאמן יגאל אנטבי היו עדיפים על היריבה מהדרום באופן מובהק ושיחקו עם תשוקה גדולה ומחויבות אדירה. המשחק ההתקפי שהנחיל בקבוצה המאמן לשעבר אופיר חיים, שגם בנה את הסגל, ואנטבי המשיך את דרכו בצורה מדויקת - הוליד קבוצה מהטובות שהיו בעפולה בשנים האחרונות.

החלוץ גל קתבי פתח את חגיגת השערים של עפולה עם שער בכורה בשורותיה. בכלל קתבי זוכה לשבחים רבים בבירת העמק וישנה שביעות רצון גדולה מתפקודו ומיכולותיו. אחריו באו דור כוכב, גרגץ יוריציה ושער מרהיב של אדריאן רוצ'ט.

אדריאן רוצ'ט

גל קתבי

גרגץ יוריצה

מצטייני המשחק של עפולה היו דור כוכב, שלא רק שכבש, גם בישל שני שערים. כוכב היה נייד מאוד, נלחם, השקיע המון והיה מדויק במסירות שלו. השני שהצטיין הוא רוצ'ט – המנוע של עפולה. שחקן שמציג איכויות של שחקן מעל הליגה.

עפולה כאמור במקום השני ולכולם ברור מה המשמעות של העניין. היא נמצאת בשיאה ונראית כרגע הכי בשלה, מוכנה ומספיק איכותיות מבין כל קבוצות הצמרת, כדי להתמודד על עלייה לליגת העל. צריך לזכור, שביום שני בעוד כשבועיים היא תארח את הפועל נצרת עילית, שמוליכה את הטבלה.    

"במשחק הזה ניצלנו את מצבי ההבקעה שהגענו אליהם. יכולנו לכבוש יותר שערים. זה היה משחק השיא של הקבוצה העונה", אמר בהתלהבות מנכ"ל הקבוצה יוסי כהן.

ראש העיר אבי אלקבץ מרוצה

פרדי חייט, מיכה סילקו ויאיר גיסר נהנים

על המקום השני אמר כהן: "תמיד טוב להיות בראש הפירמידה. אנחנו היינו מועמדים לעלייה לפני המשחק נגד אשקלון, אבל אנחנו לא מדברים על זה. הכי חשוב להישאר עם הרגליים על הקרקע ולנצח ביום שישי את איכסל".

אתמול, שני, הגיעו למשחק כ-700 צופים, פחות ממה שציפו בהנהלה. על כך אמר כהן: "אנחנו מצפים מאוהדי הכדורגל להגיע לתמוך בקבוצה שמביאה גאווה לעיר. במקום לנסוע לראות משחקים של מכבי תל אביב, מכבי חיפה ובית"ר ירושלים שיגיעו לראות את הקבוצה של העיר שעושה הכל כדי להיות בקרוב חלק מהרמה הגבוהה".    

ביום שישי תצא עפולה למשחק חוץ נגד איכסל, שיתקיים באצטדיון בעילוט.