הפועל נצרת עילית פתחה את המאני-טיים של העונה בהפסד ביתי להפועל כפר סבא בתוצאה 0:1. זה היה הפסד מאכזב מאוד שהמשמעות שלו היא שהפער מהמקום השלישי קוזז לארבע נקודות. עד לסיום העונה נותרו עוד שישה משחקים.

המאמן ירון הוכנבוים (צילום: שרון צור)

ללא הכוכב של הקבוצה ושחקן ההכרעה שלה גיא דיין, שלא שיחק בגלל צבירת חמישה כרטיסים צהובים, התקשתה מוליכת הליגה הלאומית לייצר משחק התקפי טוב במשחק הראשון של הפלייאוף העליון. דיין הוא לא רק המנוע המקצועי, אלא גם המנהיג והדבק ועצם חסרונו במשחק כל כך משמעותי היתה לו השפעה על הקבוצה.

במחצית הראשונה לא הטיבה נצרת עילית לשחק וחסרונו של דיין הורגש היטב. הוכנבוים פתח במערך של 3-2-5 שלא עבד. במחצית הזו היחיד שסיכן את השער של כפר סבא היה החלוץ יהונתן לוי, שבאופן כללי היה מבין שני החלוצים האחרים, חוליו סזאר ויובל אבידור, יותר פעלתן (חבל שלוי הוא זה שדווקא הוחלף). במחצית השנייה, לאחר שהקבוצה עברה לשחק בשיטת 3-3-4 היא היתה טובה יותר. החזרה של ים כהן (הציג הרבה דקות טובות) לקישור (פתח את המשחק בעמדת המגן הימני) יחד עם כניסתו של יובל שאוט החזירו את השליטה של הקבוצה במשחק. צריך לציין כי כפר סבא גם נסוגה להגנה וזה תרם לשליטה שלה במשחק.  

נצרת עילית לא הציגה משחק איכותי מספיק, אך הצליחה לייצר לעצמה מספר מצבי הבקעה מצויינים שהוחמצו. היא לא נפלה ברמה מכפר סבא ותוצאת תיקו היתה משקפת את מה שקרה על המגרש. ובכל זאת, מנצרת עילית היו ציפיות הערב, אל מול מעל כ-1,000 צופים, להשיג ניצחון ולעשות עוד צעד אל עבר היעד - עלייה לליגת העל.  

האוהדים. עודדו כל המשחק (צילום: שרון צור)

השוער אבי אבגי. משחק טוב (צילום: שרון צור)

יונתן לוי. היה פעלתן במחצית הראשונה (צילום: שרון צור)

ראובן גל. שיחק עם הלב והנשמה (צילום: שרון צור)

ראש העיר רונן פלוט. ציפה לתוצאה אחרת (צילומים: שרון צור)

בסיום המשחק זכה הבלם הוותיק ראובן 'בובי' גל לשבחים על משחק טוב, שהתבטא גם בהמון הקרבה, לב ונשמה. גם השוער אבי אבגי היה טוב, עם שתי הצלות גדולות שלו, אחת מהן בתוצאה 0:0. 

אורח הכבוד במשחק היה ראש העיר רונו פלוט, שהגיע למשחק עם סגניו ועובדי עירייה רבים. שאפו מגיע לאוהדים שעודו את הקבוצה כל המשחק.

ביום שני הבא תארח נצרת עילית בבית את הפועל קטמון/ירושלים בעוד דו קרב ישיר על העלייה לליגת העל.