הפועל עפולה ממשיכה לשקוע במקום האחרון בליגה הלאומית. הערב היא הפסידה בפעם החמישית ברציפות בתוצאה 0:1 למוליכה מכבי פתח תקוה. עפולה היא עדיין הקבוצה היחידה שטרם השיגה ניצחון העונה.

המאמן עידן בר און (צילום: רוני שחר)

המאמן עידן בר און הגיע למפגש נגד גיא לוזון עם תכנית משחק נכונה, שכמעט ביטלה לחלוטין את האיכויות של היריבה החזקה. עפולה אמנם לא החזיקה הרבה בכדור, אבל ידעה לצאת להתקפות מעבר מהירות, בעיקר במחצית הראשונה. היא הצליחה להגיע למצבי הבקעה, אבל לא ניצלה אותן ולכבוש.

משחק ההגנה של הקבוצה היה סביר. מי שהצטיין בשורות עפולה היה הבלם גיזי דורבור שהיה ממש תחנה אחרונה. פתח תקוה, שלא הציגה יכולת מרשימה, לבסוף הצליחה לכבוש בהתקפת מעבר מהירה. הקשר יובל טיטלמן רשם את ההחמצה הגדולה ביותר.

השורה התחתונה: עפולה לא היתה ראויה להפסיד את המשחק. היא היתה שווה לפחות נקודה.

האוהדים מיואשים (צילום: רוני שחר)

המאמן בר און אמנם עדיין לא הביא למפנה בתוצאות ולשינוי החיובי הדרמטי שמצפים ממנו, אבל הוא ראוי למחמאות על ההכנה הטובה למשחק והתכנית שכמעט עבדה. עפולה תחתיו נראית קבוצה יותר מחויבת ונחושה, אך ניכר שחסר בה איכות - קשר מרכזי שיהיה המנוע של ההתקפה, חלוץ ברמה גבוהה ועומק בספסל - שחקנים שיכנסו וישפיעו על המשחק לטובה.  

במחצית המשחק עלה ראש העיר אבי אלקבץ לחדר ההלבשה של הקבוצה ודיבר עם השחקנים. "אתם יכולים לנצח את המשחק", אמר אלקבץ לשחקנים, הוסיף עוד מספר מילות עידוד וביקש מהם לנצח גם בשביל יום הולדתו של חבר ההנהלה בני הייק.