יובל שאוט ונתנאל גולדמן (צילום: שרון צור)

לחץ גדול בהפועל עפולה לקראת המשחק מחר בחוץ נגד בית"ר תל אביב/רמלה, שיכריע אם הקבוצה תעפיל לפלייאוף העליון.

בקבוצה ישנה אכזבה גדולה על כך שהשחקנים והצוות המקצועי לא הצליחו להבטיח את המקום בפלייאוף העליון בהזדמנויות הרבות שהיו להם בחודש וחצי האחרונים. "לא היינו צריכים להגיע למצב של 90 דקות גורליות במשחק האחרון של העונה הסדרה", אמרו היום בעפולה, "ממצב של עליית ליגה אנחנו יכולים למצוא את עצמנו בפלייאוף התחתון. אם זה יקרה זו תהיה אכזבה ענקית".

בסביבת המועדון ישנה גם ביקורת כלפי המאמן אופיר חיים בכל הקשור להרכבים שבחר לשחק במשחקים האחרונים. "אופיר צריך להחזיר להרכב את סהר בן מנשה ולעלות את דודו טויטו לעמדת הקשר ההתקפי בצד שמאל", אמרו, "גם מרטין מתיאס צריך לחזור להרכב. שגיא דרור צריך לעלות מהספסל ולא לפתוח בהרכב. מרטין מתיאס הוא אמנם לא גולר, אבל הוא עושה הרבה כאבי ראש להגנת היריבה".

לקראת המשחק הגורלי סימן הנשיא, ששי יעקב, את מי שצריכים להוביל מחר את הקבוצה לניצחון. "העלייה לפלייאוף העליון תלויה בגולדמן ושאוט", אמר היום יעקב. למעשה, באמירה זו הבהיר הנשיא כי הכוכב הגדול של הקבוצה והקפטן הם האנשים שעל כתפיים נמצאת עכשיו האחריות על גורל העונה הזו.